ROY CHOI: CULINARIA Y FOOD TRUCKS

El chef coreano que revolucionó el negocio de la comida callejera en L.A con su particular visión de los food trucks y sus deliciosos tacos coreanos.

FOOD-CHEF/CHOI

ORIGEN

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Nacido en Corea del Sur y criado en Los Ángeles, Choi proviene de una familia de inmigrantes coreanos. Sus padres, quienes se conocieron en Estados Unidos, fueron dueños de varios negocios, entre ellos un restaurante coreano, antes de convertirse en los dueños de una exitosa compañía de joyas. Fue precisamente este periodo, que Choi pasó haciendo dumplings en la cocina del Silver Garden, el restaurante de sus padres en Anaheim, California, a la edad de ocho años, el primer contacto que Roy tendría con la cocina.

ORIGEN

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Nacido en Corea del Sur y criado en Los Ángeles, Choi proviene de una familia de inmigrantes coreanos. Sus padres, quienes se conocieron en Estados Unidos, fueron dueños de varios negocios, entre ellos un restaurante coreano, antes de convertirse en los dueños de una exitosa compañía de joyas. Fue precisamente este periodo, que Choi pasó haciendo dumplings en la cocina del Silver Garden, el restaurante de sus padres en Anaheim, California, a la edad de ocho años, el primer contacto que Roy tendría con la cocina.

MANIFESTO

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“Nunca he abandonado el camión (de comida). A pesar de que he abierto otras cosas, el camión sigue siendo el alma de quien soy. Eso es porque lo disfruto. Creo en ello. Es todo lo que soy”.

PERSONAJE

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Antes de convertirse en chef y abanderado del movimiento food truck en Los Ángeles, Choi estuvo enrolado en una escuela para estudiantes superdotados, asistió a una academia militar y fue profesor de inglés en Corea. Ahora divide su tiempo entre su compañía, los restaurantes que dirige y las clases de cocina que dicta para niños y jóvenes del centro juvenil A Place Called Home en South Central L.A; además, hace parte de un proyecto comunitario llamado 3 Worlds Café, un café y tienda de smoothies, iniciativa de la comunidad residente en South Central Los Angeles. Choi también se desempeñó como consejero técnico para la película Chef del director y productor de cine Jon Favreau, basada en la historia de Kogi, su empresa de camiones de comida, y en el impulso que ésta le dio al movimiento food truck de Los Ángeles.

OBRA

People buy food from the Kogi truck in Los Angeles, California, June 6, 2014. Kogi Korean BBQ, a Korean taco truck that tweeted its way to international stardom in 2008, is the ultimate example of L.A.'s vibrant food culture. It was the brainchild of chef Roy Choi, who was a toddler when his family immigrated to the United States from Korea and is now famous for launching the hipster food truck trend that took the United States by storm. REUTERS/Lucy Nicholson (UNITED STATES - Tags: SOCIETY FOOD)

Después de tomar clases en el Culinary Institute of America en Nueva York, Choi se dedicó a acumular experiencia en cocinas de hoteles y restaurantes. En 2008, con la ayuda de su socio Mark Manguera, Choi fundó Kogi, una empresa de camiones de comida que revolucionó el negocio de comida callejera en Los Ángeles a punta de tacos coreanos; emprendimiento por el cual recibiría el premio a chef revelación de la revista Food and Wine en 2010. Choi actualmente dirige varios restaurantes en L.A entre los cuales se encuentran Chego!, Sunny Spot, A-Frame y Pot, el restaurante del hotel The Line, ubicado en Koreatown.

REFERENTES

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Después de una temporada en los noventas en la cual anduvo sin rumbo fijo, Choi retomó el tema culinario gracias al show de culinaria Essence of Emeril del chef Emeril Lagasse; el cual el mismo reconoce le sirvió de inspiración para finalmente tomar la decisión de estudiar cocina.!

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